La prima parte della storia si svolge in California, a Santa Clara Valley, dove Buck vive in un fattoria da quattro anni. «Viveva Buck in una grande casa nell'assolata Valle di Santa Clara; il posto era noto come residenza del giudice Miller. Discosta dalla strada, la casa era seminascosta tra gli alberi, attraverso i quali si poteva scorgere la grande e ombrosa veranda che correva attorno ai quattro lati. »